Thom Hoffman

Thom Hoffman

Een persoonlijke zoektocht naar een verborgen geschiedenis.

Literaire Salon

Prijzen

Een persoonlijke zoektocht naar een verborgen geschiedenis.

Indiëkenner Thom Hoffman neemt de bezoeker mee op een fascinerende reis door de tijd, aan de hand van betoverende en soms confronterende foto’s uit Nederlands-Indië. Een verborgen geschiedenis, het resultaat van 20 jaar onderzoek in de schatkamers van Nederlandse musea en erfgoedinstellingen, daagt uit tot een andere manier van kijken naar historische foto’s uit de voormalige kolonie.

Indië, betovering en desillusie is de levenslange zoektocht van Thom Hoffman naar de echte geschiedenis van Nederlands-Indië. Zijn grootmoeder, van gemengde afkomst, vertelde mooie, nostalgische verhalen en boven zijn kinderbed hing de huid van een door zijn opa geschoten tijger. Hoffman raakt gefascineerd door het verre land en wordt, als hij ouder is, een verwoed verzamelaar van boeken en documenten over Indië. En hoe meer hij leest, hoe duidelijker de contouren zich aftekenen van een vrijwel onbekend gebleven beeld van de kolonie onder Nederlands gezag. De Indische sfeer van nostalgie, in witte pakken naar het vaderland verlangende kolonialen en de tijd van tempo doeloe blijken een mythe, een droombeeld, een betovering. De werkelijkheid van de koloniale samenleving is veel complexer, lastiger, angstaanjagender en beschamender dan de vergeelde foto’s en mooie verhalen hem lieten geloven. Dat wat in al die geschiedverhalen werd toegedekt – de koloniale misstanden, de zogenoemde politionele acties en zoveel meer – wordt door Hoffman op overtuigende wijze onthuld.

Indië, betovering en desillusie is een boeiende en persoonlijke zoektocht naar de donkere waarheid achter deze voormalige Nederlandse kolonie.